Las lenguas que se hablan en Quebec

Montreal, ciudad de habla francesa y multilingüe

Lunes 26 de mayo de 2003.
 

Muchos venezolanos no lo saben: Montreal es una ciudad de habla francesa. En efecto, el francés, lengua oficial del Quebec, es definitivamente la lengua más hablada en Montreal. Ya sea a nivel comercial, de trabajo o cultural, el francés es la lengua más útil para vivir el día a día de la ciudad.

Pero además, Montreal es la ciudad más multilingüe del Canadá, como lo indica un vistazo rápido de las estadísticas.

(BMP)
Une escena del Viejo Montreal
En los comercios, los nombres de los negocios están en francés

En comparación con otras dos grandes metrópolis canadienses, Toronto y Vancouver, Montréal es la ciudad donde el conocimiento de varios idiomas es el más desarrollado. Su población conoce el francés en un 93%, el inglés en un 70% y ambas lenguas oficiales en un 63%. Por otro lado, en Montreal, una persona sobre 20 conoce el español y una sobre 25 puede mantener una conversación en estos tres idiomas. Además, una persona sobre cien habla portugués. Estos porcentajes son más altos en Montreal que en Toronto y Vancouver.

Quebec, y Montreal en particular, se colocan pues de manera ventajosa en toda la América en cuanto al plan de interacciones lingüísticas ya que los cuatro idiomas más importantes del continente (inglés, francés, castellano y portugués) se practican en proporciones que están lejos de ser despreciables.

En la tabla que se muestra a continuación se indica la proporcion de gente que practican francés inglés, castellano y portugués en las tres ciudades canadienses más importantes

Cantidad y porcentaje de personas que hablan francés, inglés, castellano y portugués  [1]

Población activa*
de Montreal, Toronto y Vancouver, 1996
Montreal**
Toronto**
Vancouver**
Conocimiento de lenguas***
Cantidad
%
Cantidad
%
Cantidad
%
Francés
1 556 714
93,0
215 714
9,6
88 393
9,0
Inglés
1 163 571
69,5
2 200 179
98,0
963 143
97,7
Francés e inglés
1 057 536
63,2
214 821
9,6
87 857
8,9
Castellano
83 214
5,0
74 393
3,3
27 929
2,8
Francés, inglés y castellano
66 357
4,0
16 964
0,8
9 214
0,9
Portugués
20 643
1,2
70 607
3,1
6 429
0,7

* Personas mayores de 15 años, empleadas o desempleadas.
** Region metropolitana de censo.
*** Incluye las personas que tienen ese idioma como lengua materna.

¿En qué estas estadísticas pueden ser interesantes para un candidato a la inmigración?

-  Ellas indican claramente que en Montreal (y por ende en el resto del Quebec), el francés es la lengua más importante y el conocimiento único del inglés no es suficiente para integrarse bien a la sociedad quebequense.
-  Sin embargo, el inmigrante de habla castellana encontrará en Montreal una buena proporción de la población que habla su lengua (debido a la presencia de una fuerte minoría latinoamericana), lo cual le facilitará enórmemente la vida en el diario vivir de la ciudad. Es importante mencionar, que el castellano es una lengua muy apreciada en la población quebequense.
-  Finalmente, el inglés es una lengua considerada indispensable para acceder a los puestos más importantes de la jerarquía, en especial aquellos puestos donde el contacto con el público es esencial (ventas, ciertos puestos administrativos, etc.).

En conclusión, una persona que desee tener éxito en Montreal, tanto social como profesionalmente, deberá preocuparse de formar parte del 4% montrealense que hablan francés, inglés y español.

(JPEG)
Un amanecer en Montreal
Vista del centro de la ciudad desde el Mont-Royal
Traducción: I. Londoño.

[1] Fuente: Statistique Canada, Recensement de 1996, microfichero de datos citados por Louise Sylvain, "Un portefeuille linguistique d’avenir", en Michel Plourde (dir.), Le français au Québec, 400 ans d’histoire et de vie, Fides/Publications du Québec, 2000.